IRONÍA PARA LA REALIDAD. BANI ABIDI

Entre Karachi y Berlín, la artista pakistaní Bani Abidi ha desarrollado a lo largo de veinte años, un trabajo que aborda los conflictos políticos desde una perspectiva lúcida, en la que se mezcla el humor, el absurdo y la inteligencia. Centrada en los problemas políticos e históricos que afectan a su país, como el conflicto entre India y Pakistán o el legado violento que dejó la partición de 1947 para dividir a los dos países, Bani Abidi analiza y profundiza en cómo estos problemas políticos acaban afectando a la vida cotidiana y a la experiencia individual de las personas.

En su trabajo, desarrollado en la mayor parte en vídeo, la artista encuentra ese compromiso como creadora para criticar y poner sobre la mesa los conflictos que afectan de forma directa a su país y a los países limítrofes del sur de Asia. Poco a poco en sus trabajos más tardíos, la artista ha ido incorporando la performance y la fotografía, sin olvidar su inconfundible estética cinematográfica que se caracteriza por el humor sutil y toques de absurdo que nos trasladan a la vida cotidiana.

© Bani Abidi - 'Funland' (Karachi Series)

Con el vídeo como herramienta y poniéndola al nivel de la memoria, Bani Abidi combina la poesía y elementos ficticios, que le ayudan a desempeñar el papel de narradora y arqueóloga de los lugares en los que habita o a los que quiere someter a un estricto análisis. En sus trabajos, las narrativas ficticias se superponen con experiencias individuales, planteando cuestiones de índole político como el patriotismo de la India y Pakistán o las consecuencias de los conflictos históricos y las relaciones geopolíticas.

Entre sus obras más conocidas, nos gustaría destacar su trabajo documental e instalación de video y fotografía 'Funland' (Karachi Series). Una mirada critica a su ciudad natal Karachi, que lucha por sobrevivir a las imaginaciones melancólicas de un futuro hipotético y vacío. En esta serie también vemos como los espacios públicos son censurados en Pakistán, testimoniando el caso de una biblioteca que contando con una gran reserva de libros sobre religión e historia comparativa, la junta decide ocultar el setenta por ciento de su colección. O como una sala de cine de los años 50 es incendiada en el centro de la ciudad por una multitud radical e indignada.

© Bani Abidi - “The News” (2001)

En otras de sus obras en vídeo titulada “The News” (2001) la artista se fija en el modo y forma que dan una determinada  noticia los informativos dependiendo del lugar. A pesar de ser países vecinos, no es lo mismo utilizar el hindi en sánscrito escrito o el urdu persaistico. Entre estos diferentes dialectos y formas de vestir, la artista quiere destacar "la proximidad de la diferencia” y las similitudes culturales de Asia ante el desarrollo poscolonial. O en “The Address”(2007), una serie de fotografías que retratan a personas en espacios públicos que miran unos televisores con la imagen fija de Muhammad Ali Jinnah, el fundador de Pakistán, como un destino político perdurable. Al igual que en otras de sus obras, en "The Address” Bani Abidi, reflexiona sobre el presente y el futuro de su país, y sobre las promesas incumplidas de una nación forjada en la euforia de la liberación.

Ahora el centro berlinés Gropius Bau, acoge la exposición “They Died Laughing”, una de las muestras más completas de la artista pakistaní, donde se presenta su trabajo en vídeo y sus grabados realizados durante los últimos veinte años.  Entre sus obras encontramos historias de ambiciosos sueños y fracasos, que tratan sobre como es la relación entre el poder estatal, el patriotismo y la megalomanía. Para esta exposición que se podrá visitar hasta el día 22 de septiembre,  Bani Abidi ha desarrollado un nuevo proyecto para la exposición en Gropius Bau  titulado “The Lost Procession”, un trabajo basado en las experiencias de la comunidad étnica perseguida de los Hazara y que profundiza  en temas como la expropiación, el exilio, el asilo, o el cautiverio.

Eduardo Álvarez | Madrid | 11 Junio 2019

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